Historische overwinning van Belgian Cats vs. Rusland

De Belgian Cats realiseerden, na één overtime, op Eurobasket 2017 een historische overwinning tegen Rusland. Voor de Cats meteen 2 op 2 in poule D. Ann Wauters en co. pronken meteen fier aan de leiding. Morgen is er een rustdag en maandag kampt België tegen Letland voor groepswinst en een rechtstreeks ticket in de kwartfinale.
Bondscoach Philip Mestdagh startte de tweede partij op het EK in het Tsjechische Praag met Julie Vanloo, Antiona Delaere, Kim Mestdagh, Emma Meesseman en Ann Wauters.
De Belgian Cats begonnen heerlijk versus grootmacht Rusland. Via Kim Mestdagh, Emma Meesseman en Ann Wauters ging het na 2-5 dan ook naar 7-16. Julie Vanloo swingde en dropte bommen en de Cats namen de Russen tevens in snelheid: 13-26. De Cats verdedigden scherp, pakten uit met snel basketbal en met ook een dartele Antonia Delaere ging het naar 13-26 en na de tweede bom van Julie Vanloo naar 15-29 na het eerste schuifje.
Epiphanny Prince liet niet begaan, scoorde voor Rusland en zorgde voor 20-31. De Belgian Cats toonden echter veerkracht. Emma Meesseman schitterde en was met een 7 op 7 aan shots de bezielerster van de 22-37 bonus. Langs Kim Mestdagh, een bom van Jana Raman en Emma Meesseman (7 op 8 shots in de eerste helft) ging het dan ook naar een 32-46 Belgische voorsprong halfweg.
Onmiddellijk in het derde kwart ging het via Kim Mestdagh en Ann Wauters naar 34-48 en 34-53. Rusland hing in de touwen, maar toonde karakter. De Belgian Cats incasseerden een 13-2 tussenspurt, via onder meer Evgenia Beliakova, en bij 49-57 kwam Rusland opzetten. Emma Meesseman lukte de 49-61 tussenstand na drie kwarts.
In het slotkwart kwam Rusland opzetten. Van 55-63 ging het via Maria Vadeeva naar 64-64 na acht minuten. In de slotminuut draaide een driepuntpoging van Julie Vanloo uit de korf en lukten Vanloo en Emma Meesseman 1 op 2 vrijworpen. Kseniia Tikhonenko scoorde 6 seconden van het einde de 68-68 waardoor een verlenging een feit was. Ann Wauters scoorde in overtime 6 punten, nam haar team op sleeptouw: 70-72 en 73-74. Bij 75-76 misten de Russen gelukkig hun laatste poging en was de sensationele zege een feit. “Mijn mooiste overwinning ooit bij de Belgian Cats,” straalde Ann Wauters, goed voor 20 punten en 9 rebounds. Emma Meesseman tekende voor 23 punten en 6 rebounds en Kim Mestdagh voor 16 punten en 5 assists.
Rusland-België 75-76 (na verlenging)
Rusland: Zhedik  0, Beliakova 14, Vadeeva 16, Prince 17, Kirillova 9, Tikhonenko 6, Beglova 5, Maiga 8
België: Linskens 1, Kim Mestdagh 16, Delaere 4, Carpréaux 0, Meesseman 23, Wauters 20, Hanne Mestdagh 2, Vanloo 7, Raman 3
Kwarts: 15-29, 17-17, 17-15, 19-7, 7-8
Uitslag poule D: Montenegro-Letland 55-76
Stand poule D: 1. België 2-4; 2. Rusland 2-3; 3. Letland 2-3; 4. Montenegro 2-2